Durant les dernières années, j’ai fait l'essai de nombreux légumes dans mon jardin, dont certains fort originaux qui se sont révélés être de véritables petites merveilles ! Voici donc la description de quelques légumes inusités qui mettront de la couleur dans votre potager et qui ajouteront assurément une touche d’originalité aux plats que vous cuisinerez cet été.

Aubergine ‘Turkish Orange’ (Solanum melongena ‘Turkish Orange’)

Il semble que ce cultivar d’aubergine soit cultivé en Turquie depuis le XVe siècle. Il se distingue de tous les autres par ses fruits de forme sphérique, orangés striés de vert. Chaque plant, qui atteint un peu plus de 50 cm de hauteur, peut produire jusqu’à une quinzaine de fruits.

Aubergine ‘Turkish Orange’ (<em>Solanum melongena</em> ‘Turkish Orange’)

Crosne du Japon (Stachys affinis)

Le crosne du Japon cultivé pour ses petits rhizomes blancs, en chapelets, qui ont vaguement la forme d’un tire-bouchon. Ces curieux rhizomes ont un goût fin rappelant celui de l’artichaut et du topinambour. Cette plante vivace d’une hauteur de 40 cm est une proche parente de la menthe. Elle apprécie le plein soleil et s’adapte bien à la plupart des sols bien drainés. Il s’agit d’un légume moyennement exigeant qui nécessite un simple apport de compost avant la mise en terre des rhizomes, qui se fait habituellement au printempss. La récolte peut habituellement être effectuée lorsque les feuilles se dessèchent d’octobre à décembre ou au printemps suivant.

Pomme de terre ‘Russian Blue’ (Solanum tuberosum ‘Russian Blue’)

Cet étonnant cultivar produit des tubercules dont la peau et la chair sont de couleur bleu violacé. Cuite au four, à la vapeur ou frite, cette pomme de terre conserve sa singulière coloration. Imaginez un instant le hit que vous ferez en présentant à vos convives une salade de pommes de terre violette !

Pomme de terre ‘Russian Blue’ (<em>Solanum tuberosum</em> ‘Russian Blue’)

Betterave ‘Crapaudine’ (Beta vulgaris ‘Crapaudine’)

Ce vieux cultivar de betterave d’origine française se distingue de tous les autres par sa longue racine de forme conique – qui peut parfois mesurer plus de 30 centimètres de longueur – dont la pelure ridée rappelle la texture de l’écorce d’un arbre. Sa chair de couleur rouge pourpré très foncé possède une saveur sucrée absolument inégalable. À semer en pleine terre, dans un endroit bien ensoleillé, quelques semaines avant la date du dernier gel prévu.

Betterave ‘Crapaudine’ (<em>Beta vulgaris</em> ‘Crapaudine’)

Tomate ‘OSU Blue’ (Solanum lycopersicum ‘OSU Blue’)

Une tomate bleue ?! Hé bien ! On aura tout vu ! Ce cultivar développé il y a quelques années par la Oregon State University, aux États-Unis, produit de curieux petits fruits qui passent du vert au violet pourpré. Les parties peu exposées au soleil prendront toutefois, à pleine maturité, une teinte rouge orangée. Il ne s’agit pas d’un OGM, mais bien d’un hybride complexe – impliquant Solanum peruvianum, une espèce provenant du Pérou proche parente de la tomate cultivée – à haute teneur en anthocyanines, pigments antioxydants responsables de la coloration violette.