Fatigués des sempiternels géraniums ? Optez plutôt pour des cactus et des succulentes pour vos boîtes à fleurs ! En plus de donner une allure très originale aux aménagements, ce sont des végétaux très faciles à cultiver qui conviennent parfaitement à la création d’arrangements en contenant à l’extérieur. Ces plantes qui ont la réputation d’être robustes et résistantes peuvent être cultivées dans presque toutes les situations durant la période estivale : sur les terrasses, les balcons, les abords des piscines, les stationnements, les toits et même les murs !

Les cactus sont des végétaux qui se sont adaptés aux environnements arides. Au cours de l’évolution, leurs feuilles se sont transformées en épines afin de limiter la transpiration et leurs tiges se sont développées de façon à pouvoir emmagasiner de grandes quantités d’eau. Quant à elles, les plantes succulentes – qu’on appelle aussi parfois plantes grasses – possèdent des feuilles et des tiges épaisses gorgées d’eau. Ces réserves leur permettent de survivre pendant les longues périodes de sècheresse. Ce sont donc des végétaux très peu exigeants, parfaits pour les jardiniers qui ont un horaire de travail surchargé ou qui passent plus de temps à surfer sur le net – ou sur les vagues – qu’à entretenir leur jardin ! Pour peu qu’on leur fournisse un terreau léger et bien drainé, ces plantes ne demandent aucun entretien durant la période estivale. Pas d’arrosage, pas de fertilisation, pas de taille. Rien ! Il suffit de laisser le soleil et la pluie faire leur travail ! De plus, la plupart des cactus et des succulentes résistent bien aux températures froides, même sous le point de congélation dans certains cas !

Depuis quelques années en Amérique du Nord on note un engouement pour les arrangements en contenant dans lesquels sont intégrés des cactus et des plantes grasses. Ces végétaux permettent de créer des aménagements distinctifs et fort originaux. Voici donc quelques idées d’arrangements de cactus et de plantes succulentes en contenant tout-à-fait extrêmes qui feront merveille sur votre terrasse cet été. Au diable les géraniums !

Disposé dans un magnifique bac en métal, cet arrangement possède une allure très moderne, des plus nobles et élégantes. L’ajout de la russelia (<em>Russelia equisetiformis</em>) – qu’on appelle aussi plante corail – qui retombe à l’avant de la boîte confère énormément de charme à l’ensemble et contraste avec les feuillages érigés de la sansevière ‘Moonshine’ (<em>Sansevieria trifasciata</em> ‘Moonshine’) et du séneçon serpent (<em>Senecio serpens</em>, syn. <em>Curio ficoides</em>). Cette plante au feuillage très fin, rappelant celui de la prêle, produit durant tout l’été de jolies fleurs rouges retombantes.

Bien qu’on les cultive principalement pour leurs feuilles décoratives, certaines plantes succulentes sont aussi utilisées pour leurs fleurs fort attrayantes, comme en témoigne cet agencement dans lequel on retrouve le kalanchoé nain (<em>Kalanchoe pumila</em>) et la scille violacée (<em>Ledebouria socialis</em>) dont les fleurs apparaissent au printemps et au début de l’été. D’autre part, les feuilles vert foncé bordées de jaune de la sansevière ‘Black Gold’ (<em>Sansevieria trifasciata</em> ‘Black Gold’), qui jaillissent à l’arrière de la boîte, rythment et dynamisent cet arrangement. Les feuilles effilées de cette sansevière contrastent magnifiquement avec le feuillage grisâtre du kalanchoé nain et le feuillage fin et retombant du rhipsalis chevelu (<em>Rhipsalis capilliformis</em>) situés devant.

Il se dégage énormément de dynamisme de cet arrangement de plantes succulentes haut en couleurs. La floraison rose magenta du kalanchoé des fleuristes ‘Monaro’ (<em>Kalanchoe blossfeldiana</em> ‘Monaro’) contraste vivement avec les feuillages vert grisâtre, orange, cuivre et pourpre des diverses plantes qui l’entourent, soit respectivement l’orpin ‘Burrito’ (<em>Sedum</em> ‘Burrito’), le groseillier des Barbades ‘Godseffiana’ (<em>Pereskia aculeata</em> ‘Godseffiana’), le kalanchoé cuivré (Kalanchoe orgyalis) et le pachyvéria ‘Black Magic’ (x<em>Pachyveria</em> ‘Black Magic’).

Je tiens à remercier chaleureusement les membres de l’équipe de l’entreprise Le Cactus fleuri pour leur aide précieuse lors de la création des arrangements de plantes succulentes présentés dans ce texte.